Thursday, 26 January 2017

New Year, new resolution



Little bit late to say it but.....Happy new year! 2017 is a year of the Rooster in Japan.

My resolution last year was to stay on top of things. ( I think I have achieved it quite well. Or perhaps it slipped with this post being put up late?) 
This year I would like to continue creating more illustrations, make use of social media more for exposure and if I'm torn between whether to do it or not, just DO IT. This last resolution was one of my slogan when I was in school. I tried so many things following this little rule of mine and I almost never regretted for not trying things. So I thought it will be good to bring it back for me:)

(かなり)遅れての新年のご挨拶です。2017年は酉年。イラストは今年の年賀状のデザインです。

去年の目標は、「一歩先に進んで物事に取り組むこと」でした。自分ではよく1年間通して取り組めたかと思います。
今年は、「更に多くのイラストを描くこと」、「SNSをもっと活用すること」、「やろうかやらないかで迷っていたら、とにかくやってみること」の3つを目標に頑張っていこうと思います。3つ目の目標は、留学生時代に父に言われてモットーにしていたもので、これのおかげで、今までにやったこともないような経験が色々出来て良かった、と今でも感じられて、「あー、あの時やっておけばよかったな」と言う後悔の念も極力減らしてくれたモットーです。なので2017年、またこの目標を復活させてみました。
皆様が健康で、笑顔あふれる1年となりますように!本年もどうぞよろしくお願いいたします。
    
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Friday, 20 January 2017

Looking back at 2016

Now I have come back from holiday and started a fresh year of 2017, I would like to write about how 2016 has been for me.

2016 was definitely a year of "change." I had signed up to do a year of editorial work with a Japanese magazine and I had few series of jobs that came via my illustration agency. I was also finding that the balance of doing day job and doing illustration was getting off balance. So I decided to put myself in the full-time illustration life. (Regardless of whether it was going to pay me or not, I had some savings and just wanted to try.)

It was really hard for me to be a full-time illustrator. I realised that being an illustrator is a very lonely work. Until February 2016, I spent more than half of the week working in a busy cafe. Serving coffee and food, meeting people and working with a team of colleagues. Suddenly this interaction with people had stopped and I felt very uneasy. I felt like I was being depressed from stuck at home.

2016年を振りかえって。

2016年は、私にとっての『変わり目』の1年となりました。
2015年後半、今までイラストと平行してやってきたバイトと、イラストのバランスが崩れ始めてきて、どちらかというとバイトの方がメインになり始めてきていた生活が少し嫌になり始めてたりもしました。そこへ年末から年初めに決まった、1年間の雑誌挿絵のお仕事や、エージェントから来たいくつかのプロジェクト。そこで、2016年はイラスト1本でやってみるとの決断をしました。少し蓄えもあったし、今まで100%イラストに打ち込んで生活してみたこともなかったので、挑戦してみたいと思いました。

しかし、イラストレーターというのは、少なくともイギリスでの雇用形態はほぼフリー。なので、最初はただただ孤独感を味わうばかり。今まで、バイトで1週間の半分以上をお店で働いて、お客さんとの接客や同僚と過ごしてきた生活から、突然、家の一室からひとりでの作業。ちょっとこのままでは鬱病になってしまうんではないか、という生活が続きました。

New illustration created for Illustrated 2016 from sketches at Kew Garden earlier in the year.

So I decided to keep myself busy. -busy with creating illustrations. I applied to participate in exhibitions and fairs.
I was invited to take part in Illustrated 2016. It was my first major group exhibition to take part in central London. Then an interview with a Japanese web magazine came along. The t-shirt I designed was in a group exhibition in Tokyo during the summer. I was also invited and decided to take part in a group exhibition in Japan in the winter. I also spent a good time creating illustration for TFL competition - which I later found out I was shortlisted.

そこで、目標を立てて、それに向かって作品を描いていくことにしました。何かしら目標があれば、それに向かって続けていけるかなと。ロンドンでのいくつかのイラストの展示に参加を申し込みました。そこで、『Illustrated 2016』に招待されました。これは私にとって初めてのロンドン市内での大きなイラストのグループ展参加でした。そして、その直後、どこで私のことを聞きつけてくださったのか、ウェブマガジン『灯台もと暮らし』さんからも取材をしていただきました。夏にはTシャツデザインをしているDesign@rt Museumでの東京でのグループ展があったり、また12月にはLaundry Graphics Galleryにて、グループ展にも招待され、参加いたしました。夏に、コンペに向けて描いた絵も入選し、2017年春からロンドンの交通博物館で展示予定です。

Laundry Graphics Gallery, Record jacket illustration  
Laundry Graphics Gallery, Record jacket illustration

Now I have written and looking back at what I have done in 2016, I was able to do a lot more illustration than previous years. Not enough to be full-time though but I re-discovered my love for being an illustrator. I have also found out that I want to be around people. Being around people is also an inspiration for my illustration. So for 2017, I am still keeping my illustration as my main priority but I am going back to my day job to maintain myself illustrating with a happy mind.

こうやって書いてみると、2016年は前年に比べて色んなことができたかなとも思います。でも、イラスト1本でやっていくにはまだまだで、それに精神的にも、やはり私は人の周りにいることが好きなのだと気づかされる1年でもありました。2017年は、イラストはもちろんメインの仕事として続けていきますが、自分の心のためにも、またバイトとイラストの掛け持ち生活に戻る予定です。これからもどうぞよろしくお願いいたします。

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Thursday, 22 December 2016

MORE Magazine from Shueisha inc. Japan

Last week, I received a thank you email from the editor of a monthly fashion magazine, "MORE" from Shueisha Inc. in Japan. I have now completed a year of editorial illustration job for the magazine. It has been an honour to produce illustrations for them this year. MORE is a magazine I have known for a long time when I lived in Japan so when I got the contact to illustrate a page monthly it felt somehow surreal but at the same time very excited. It was also my first recurring job. Until then I had never took upon a job that happened regularly. So It was amazing as being an illustrator it is always hard not knowing when the next job will come in.

The illustration style I was asked to produce was also different from my usual painted style. It was more of a line-drawn style with limited use of colours. Every month I was briefed to illustrate characters in a city around the world with an animal. Theme depended on the seasonal features of that month. I enjoyed the briefs every month. I had many opportunities to illustrate places or scenes I have never illustrated before. So it challenged me in a good way too. I am very grateful for the opportunity that MORE gave me and really really happy to have met the editor and the designer, the magazine and the magazine readers too. Thank you very much!!!

There are still two more issues to be published with my illustrations in it. I'll be updating those on my facebook page.

May issue was published in spring featuring colourful Bento recipes for ohanami (Japanese cherry-blossom watching/picnic)so the brief was a picnic. - I was specifically asked for western style picnic rather than the Japanese Ohanami style.   5月号は、お弁当特集を雑誌で取り上げていたので、テーマは「ピクニックでした。お花見ではない、欧州でやるようなピクニックということで、サンドイッチやチーズなどを食べてるカップルにしてみました。

先週、【MORE】HAPPY☆占い連載の最後のイラストの入稿/校了が済んだとの連絡をいただき、何だか寂しい気持ちと、やり遂げたという達成感とが混ざった変な気持ちです。

MOREは、日本にいたときから知っている雑誌で、最初にお仕事の依頼をいただいたときは、信じられない気持ちと嬉しい気持ちとが同時にこみ上げていました。
そしてこのお仕事は、私にとって初めての連載のお仕事で、次の仕事がいつ入るか分からない不安定なイラストレーターの仕事をしている私には、大変ありがたいお仕事ととなりました。

星座占いのページなので、星に関連した絵を描くのかと思いきや、毎月のテーマは、「女の子が世界のどこかの街で何かをしている。そこに小動物も含ませて。」と、とてもおもしろいテーマを提案していただきました。イラストのスタイルも、私のいつもの全体を絵具で仕上げる感じではなく、線画に、少数の色のみで仕上げるという、新しいスタイルでのご依頼をいただきました。
この1年を通して、今までに描いたことのない国やシーンをかけたこと、またいつもと違った技法にチャレンジできたこと、とても感謝しております。このお仕事に関われたこと、担当者の方に出会えたことを光栄に思います。また、担当者さまと読者の方々からも人気のページであったなどとメールで聞き、嬉しくなりました。このような感想をいただけることが、いつもいつもこれからも描き続けていく活力となります。
雑誌はあと2ヶ月分ほど、まだ本屋さんで発売されてない号がありますので、引き続きお楽しみください。

September issue with the theme of stargazing.
9月号は、まだまだ夏の暑さも続く中、女の子だけで夜のスターウォッチングのイラストで少し涼しげに。

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Tuesday, 22 November 2016

Approaching December

It has been a while since my last post! I need to write more frequently!

Since around September, along with my monthly editorial commissions I have been busy making a piece for an illustration competition, creating some wedding stationery for friends and creating new work for a group exhibition in Japan. (This coming December! I will write the detail in this post.)

I will be heading to Japan for a week from the end of the month - Very exciting!!
I can't wait to soak in onsen - public bath, especially in this weather! It's going to be good.

"My Favourite Things" group exhibition in Tokyo
From Monday 5th to Saturday 10th December I will be exhibiting my newly created work for LP record cover exhibition at Laundry Graphics Gallery in Tokyo.
The theme for the cover was "My favourite things." So I could create anything I like or something related to a musician, Mayumi Kojima who will be performing at the event. So I combined the illustrations inspired by my trip to India few years ago and some of Mayumi's songs which feature sea and whales. I will post the images when I come back from the trip.
You can see the exhibition detail here at Laundry Graphic Gallery's website.

Also during December, I will be having a stall out at St.Agatha's school Xmas fair in Kingston. Because of my trip to Japan I have laid off applying for bigger London Xmas fairs but thankfully, my husband, very kindly agreed to stand at the stall for me on 4th December while I am away...Thank you!! So anyone local, please come and visit Nozomi Inoue illustration stall for some prints, posters and cards on Sunday 4th December between 2-5pm.

(Work in progress. Illustration for the exhibition in Tokyo. レコードジャケット展へ出品した作品の制作途中写真)

最後のブログから大分経ってしまいました。もうちょっと頻繁にアップしていかないとダメですね。

9月頃から、ちょこちょことお仕事の依頼が入り、少し忙しくしていました。絶対に応募したいと決めていたロンドンでのコンペに出す作品作りや、友人からウエディングのウェルカムボードや招待状などの制作も頼まれたり、12月の頭に日本であるグループ展の展示作品制作など、忙しくなって余計なことを考えずに、作品作りに没頭できる時期が続いていました。嬉しいことです。

【My Favorite Things レコードジャケット展】 at Laundry Graphics Gallery in Tokyo.

12月5日(月)〜10日(土)まで渋谷にあるLaundry Graphics Galleryにて、レコードジャケット展に参加いたします。今回のグループ展に参加するにあたり、新しい作品を制作しました。写真は制作途中のイラストです。「私のお気に入り」をテーマに、数年前にいったインドへの旅行と、イベントにてパフォーマンスされるミュージシャン、小島麻由美さんからインスピレーションを受けたイラストを描いてみました。是非、仕上がった作品もギャラリーにてご覧ください。お近くにお寄りの方は、是非ランドリーグラフィックスギャラリーに足をお運びくださいませ。


また、12月4日(日)はロンドン郊外のキングストンにある学校、St.Agatha's schoolにてクリスマス・フェアに出店して参加する予定です。当日私はフェアには参加できないのですが、お近くにお住まいの方は是非お立ち寄りください。私のオリジナルの作品、プリント、クリスマスカードなどを販売しております。


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Wednesday, 13 April 2016

Barnes & Noble book store

Over the last 3 months I was working on direct mailers and book fair poster for Barnes & Noble. (Images may change slightly subject to the final design of the text-placement.)
It came as a nice surprise as I had never worked on series of illustration like this seasonal direct mailers.
It was little challenging to get the right feel of the store at the beginning as I never visited the store. But with the references I got and feedbacks I had from the client I was able to pull it off. The client liked my "whimsical style" - as they called it, and wanted to turn the book store into an opening box - you might recognise the pink building from my past work.

クリスマスから3月にかけて、アメリカの書店、Barnes & Nobleとのお仕事をさせていただきました。ダイレクトメイラーを2枚と、ポスターのお仕事の依頼を頂きました。シリーズものとしてお仕事させていただけたのはとても嬉しかったです。
下は書店会員になると毎2ヶ月ごとに届く、ダイレクトメイラーのイラスト。
母の日が迫る3月に発送のメイラーのため、女性にあげたいギフトアイデアをテーマに描きました。(上)
2枚目は、1月のもの。書店に訪れるお客さんが「ついつい集まりたくなるような場所」をテーマに、書店の魅力を詰め合わせたイラストです。




There were lots of elements in the January edition direct mailer and in the book fair poster. I don't think I have painted so may books and people in one piece before!

下は、書店で行われるブックフェアのポスター。ラフスケッチと最終の作品です。
それにしても、こんなにたくさんの人、本と本棚を1枚の作品で描いたのは初めてです!




The poster design showing sketch and the final artwork. I enjoyed making my own
paper-collaged bookshelves. 
Direct mailers were sent out to members of Barnes & Noble. The poster will be put up in the stores where there will be book fairs held in various B&N store in USA.
As I won't be able to see the printed poster, it would be nice if anyone in the US could message me with the photo or something:)

アメリカの書店のため、実際に印刷されたものを見ることはできないけど、もしもB&Nの会員です!という方、お店に行ったらポスター見ましたよという方がいらっしゃったら、ご連絡いただけると嬉しいです。

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Thursday, 10 December 2015

2016 Calendar

2016 is near!



I have designed a calendar for 2016! It is featuring my favourite seasonal food and drinks on each month. It is now available for purchase from my Etsy shop so please have a look!

Below is the link to the calendar. Or you can find the mini photo on the right hand column of this blog. Just click on the photo to jump to my Etsy shop.

https://www.etsy.com/uk/listing/258975302/2016-calendar-food-and-drinks?ref=shop_home_active_1

2016年のカレンダーを制作致しました。季節のたべものや飲み物をテーマに毎月のイラストを描いてみました。是非上のリンクから、私のEtsyショップにてご覧ください。

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Monday, 30 November 2015

Children's literacy- "Catching Clouds"

Over the summer I had an opportunity to work on a book for Children's literacy, "Catching Clouds" written by Aleesah Darlison, published by Oxford University Press Australia and New Zealand.

The book is about a girl who wanted to become friends with a cloud. They spend time together going for a walk and riding through the night sky but one day the cloud started to miss its other friends in the sky.

I enjoyed illustrating the girl and the cloud's adventure, especially the night sky scene. I was also asked to do a hand-written text for the title and the re-cap of the story at the end. It was interesting writing text with paint and brush.

The book is not for sale at retail stores but is available for schools to read for children.






今年の夏は、Aleesah Darlisonさん作の絵本、「Catching Clouds」(Oxford University Press Australia and New Zealandさんから出版)の挿画のお仕事をさせていただきました。

主人公の女の子は雲とお友達になりたくて、ある日雲をつかまえます。ふたりは一緒に遊んだりするのですが、やがて雲は空にいたときのお友達が恋しくなり、やがて女の子は雲を手放さなければならなくなってしまうというお話です。

Aleesahさんの、女の子と雲の遊びのやり取りがとても可愛らしいお話です。

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